GMO Guido's Blog

Musings on Biotech, the Environment and More

Month: October 2016

Silenced Crops First Preview

Sorry for the delay, but here’s the first sneak peek of Silenced Crops with subtitles!

We are still filming, this is just a very rough, very preliminary sample of the documentary, but I am very happy about it and I want to show it to you. I am proud of this work and I want to tell the story of how the promising Venezuelan biotech was destroyed by fanaticism and the wrong decisions, by policy making based on ideology and not facts.

Silenced Crops Preview

I managed to track one of the main activists anti GM papaya, but she refuses to talk to us. I want her side of the story too, but nothing I can do if she refuses to be interviewed.

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Primer avance de “Cultivos Silenciados”

Disculpen la demora, pero acá está el primer avance de “Cultivos Silenciados” ¡Con subtítulos!

Aún estamos filmando, así que esta es una muestra muy rudimentaria y preliminar del documental, pero me tiene muy feliz y les quiero mostrar los avances. Estoy orgulloso de este trabajo y deseo contar la historia de cómo la prometedora biotecnología venezolana fue destruida por el fanatismo y las malas decisiones, por políticas fundamentadas en ideología y no en los hechos.

Cultivos Silenciados (primer avance)

Me las arreglé para contactar a una de las principales activistas en contra de las lechosas (papayas) transgénicas, pero se niega a conversar con nosotros. Quiero dar a conocer su lado de la historia, pero es poco lo que puedo hacer si ella se rehúsa a ser entrevistada.

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¡Estas papas no se oscurecen!

Esta mañana nos trajeron algunas papas White Russet, de la compañía JR Simplot. Estas papas son genéticamente modificadas, pero no transgénicas, es decir, que han sido modificadas, cambiando su ADN existente, no se han añadido más genes, ya sea de otras papas o de otras especies. A esta papa se le han eliminado algunos genes, para evitar el oscurecimiento. Cuando estas patatas son cortadas, permanecen en su color original. Son menos sensibles a las magulladuras, por lo que la papa aún está apta para ser comida o procesada, ya que el oscurecimiento después de la cosecha y el transporte es una enorme fuente de desperdicio de comida. Con estas papas no hay necesidad de agregar sulfitos para evitar que se oxiden, así que hay menos riesgo de reacciones adversas con las personas que son sensibles a los sulfitos. Y también tienen menos acrilamida, una sustancia que es de origen natural en las papas y puede estar vinculada a ciertos tipos de cáncer.

En teoría los cambios hechos a estos papas puede obtenerse en la naturaleza, pero llevaría un tiempo ridículamente largo.

Las freí y las comí, y eran bastante normales, excepto por el hecho que era más fácil freírlas, ya que no parecían ponerse marrones con tanta facilidad al freírlas. Estoy muy feliz de haber tenido acceso a estas papas y muy agradecido a Simplot por regalarnos este producto. Mañana cocinaremos algunas papas y las daremos a la gente para que las prueben.

Estoy muy emocionado por el potencial de esta tecnología para disminuir el desperdicio de comida y mejorar lo que comemos.

Ahora esperamos nuestro aguacate que no se oxide.

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Why La Tigresa del Oriente is the future of Biotech.

Why La Tigresa del Oriente is the future of Biotech.

First, I need to explain to most of you, readers, who is La Tigresa del Oriente, or, The Eastern Tiger Lady. She is a Peruvian singer, a YouTube celebrity, by now in her 70s. She became famous with a music video that turned viral. 10 years after her debut, she has millions of views of her videos, recorded several albums and even has had naked pictures taken and appeared in our local equivalents of Playboy, Revista SoHo. Impressive for a grandma, right? But that’s the world we live in.

30 or 40 years ago, it was very difficult, almost impossible, for a new band or an emerging artist to record a video and make themselves known without the collaboration of the music industry. The equipment that you needed to record a song and the access to the people controlling the radio playlists was hard to get. It was very expensive to buy the tools that you needed for professional recording, and making a video, nearly impossible. This changed when cellphones with cameras and sound recording were released, we were finally able to record our creations. Later, when YouTube was released, anyone could upload his or her video and make it available to the whole web. What used to be thousands of dollars and needed very specific social connections , now can be made with a cellphone and an Internet connection. The creation of content has been democratized.

I am hopeful that the same will happen with biotechnology. That in a few decades, or earlier, we’ll have simpler and cheaper methods to change organisms, to develop and improve better crops and fruits, to create enhanced foods and new combinations that don’t exist yet. To broaden the things that we eat and how we dress. I hope that in a a future not so far, the regulatory framework is changed , so it is accessible to small companies, not only to Monsanto-like giants, that their monopoly of market access ends, just like it ended for the record companies.

We are already heading in that direction. The development of new genetic modification systems that are easier to use, that might not subjected to current regulation, as they do not have genes of other species, could decrease the costs and the barriers to market access. My old company, LavaAmp, aimed to decrease the cost, speed and complexity of a common lab technique. Step by step, we are going to a world in which biology will make possible tastier food, more sustainable and nutritious. Where Monsanto is just another big company, competing with a lot small ones. We’ll see a New and Brighter Day for humanity!

La Tigresa del Oriente

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Por qué La Tigresa del Oriente es el futuro de la biotecnología.

Por qué La Tigresa del Oriente es el futuro de la biotecnología.

Hace 30 o 40 años era muy difícil, casi imposible, para una banda nueva o para un músico emergente darse a conocer y hacer un video sin la ayuda de la industria discográfica. El equipo para grabar una canción y el acceso a la gente que controlaba las radios eran muy difíciles de obtener. Era sumamente caro el comprar las herramientas necesarias para una grabación profesional, y hacer un video, casi imposible. Esta situación cambió cuando salieron los celulares con cámara y grabación de sonido, ya teníamos acceso a grabar nuestras creaciones. Luego, con el lanzamiento de YouTube, cualquiera puede cargar su video y ponerlo a disposición del mundo. Así, lo que antes costaba miles de dólares y conexiones sociales muy específicas, hoy se logra con un celular con cámara y acceso a Internet. La creación de contenido de entretenimiento se ha masificado. Y así fue que nuestra querida Tigresa se hizo famosa: Un celular con cam, una cuenta de YouTube, muchas ganas y perseverancia. Una abuela peruana de más de 60 años, que ahora ya ha logrado millones de visitas en sus videos y hasta salió desnuda en Revista SoHo.

Tengo la esperanza de que lo mismo suceda con la biotecnología. Que en unas décadas, o antes, se desarrollen métodos más baratos y sencillos de cambiar los organismos, de crear y mejorar cultivos y frutas, de inventar comidas mejoradas y combinaciones que aún no existen. De ampliar lo que comemos y con lo que nos vestimos. Espero que en un futuro no tan lejano cambie el marco regulatorio, para que sea accesible a pequeñas compañías y no sólo a gigantes como Monsanto, que termine el monopolio de su acceso al mercado, así como se terminó el de las disqueras.

Ya vamos viendo pasos en esa dirección: El desarrollo de nuevos sistemas de modificación genética de mas fácil aplicación, que no estarían sometidos a la regulación actual, al no incorporar genes de otras especies también disminuye el costo de estos desarrollos y las barreras de acceso al mercado. Mi antigua compañía, LavaAmp, también iba dirigida a disminuir el costo, la velocidad y la complejidad de una técnica básica usada en el laboratorio. Poco a poco vamos hacia un mundo donde la biología hará posible comida mas sabrosa, más sustentable y más barata. Donde Monsanto es sólo una compañía grande compitiendo con muchas otras pequeñas. ¡Será Un Nuevo Amanecer para la humanidad!

La Tigresa del Oriente

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